Teralfene - Gemeentelijke Heemkundige Kring Belledaal Affligem

Gemeentelijke Heemkundige Kring Belledaal Affligem
Ga naar de inhoud
Teralfene


Ontstaan op de rechteroever van de Dender, aan de monding van de Bellebeek, kreeg Teralfene zijn benaming van de Kelten. Ter betekent “aan de” en Alfene is Keltisch voor “witte rivier”. De Alfene was de vroegere benaming voor de Bellebeek. Dankzij de Bellebeek behoort het volledige noordelijke deel van het Pajottenland tot het Denderbekken. Teralfene heeft de typische kenmerken van de Denderdorpen: een langgerekt straatdorp langs de Dries- en Daalstraat. Deze beide straten hebben verschillende steegjes. Die steegjes ontstonden in de 19de eeuw toen de arbeiders van de Aalsterse textielindustrie hun huisjes bouwden in de tuinen van de ouderlijke woning. Pas in de 20ste eeuw wordt er ook op de flanken van de vallei, op de Schettenberg, gebouwd. Aan deze heuvel, een 40-tal meter boven het zeeniveau, begint het golvende landschap van het Pajottenland op de rechteroever van de Dender. In Teralfene ligt de enige Dendersluis die behoort tot Vlaams-Brabant. Deze handbediende sluis heeft een verval van amper 60 cm. Gebouwd voor schepen van 300 ton is ze de sluis met het kleinste verval op de Dender. Historisch behoort Teralfene tot het “Land van Aalst” dat in het midden van de 11de eeuw onder het gezag kwam van de Graaf van Vlaanderen. Het is pas met de Franse Revolutie, dat Teralfene deel ging uitmaken van het “Departement van de Dijle”, waardoor het later tot Vlaams-Brabant ging behoren. De kerk van Sint-Jan Evangelist wordt reeds in 1369 vermeld. De zandstenen gotische kruisbeuk dateert van het midden van de 17de eeuw. De overige delen dateren van de 19de eeuw en werden bijgebouwd omdat de kerk te klein was geworden. Vermeldenswaardig is het houten gepolychromeerde beeld van de ‘Zittende Madonna’ uit de 15de eeuw. Het beeld werd in 1986 gerestaureerd. Links voor de kerk ligt de “Roepsteen”. Van de Middeleeuwen tot de Franse Revolutie kondigde de ‘Belleman’ hier de wetten af omdat bijna niemand kon lezen. De gemeentelijke verordeningen werden hier zelfs tot het midden van de 19de eeuw afgeroepen. Teralfene heeft vandaag nog altijd een eigen officiële “Belleman” die o.a. zijn taak nog vervult op de “Dag van de Nieuwe Inwoner”. Voor de kerk ligt één van de kleinste kerkhoven van het Gemenebest in Europa. De graven zijn dezelfde als alle Engelse oorlogsgraven, waar ook ter wereld, en ze worden nog steeds onderhouden op vraag van de “Commonwealth Wargraves Commission”. Twee Engelse militairen liggen hier begraven: John Everard Upton, kapitein bij de Koninklijke Artillerie, en Harry Haigh, soldaat bij de Koninklijke Huzaren. De twee soldaten kwamen hier in mei 1940 om het leven toen hun eenheid zich terugtrok voor het oprukkende Duitse leger.

(© Met dank aan Toerisme Affligem)
Copyright © 2019 Gemeentelijke Heemkundige Kring Belledaal Affligem
 
Bellestraat 99, 1790 Affligem
VOLG ONS OP FACEBOOK
Terug naar de inhoud